DEAR EDITOR:

Looking back at this school year, there was no getting around the mountain we climbed. In all that hard work we discovered new paths and some entirely unexpected silver linings. Unlike any other year before, we saw into each other’s homes, shared personal stories and were accessible to those with increased need. As a result, we have stronger relationships, new understandings of each other, and deeper compassion for every student and teacher forced to grow this year. This year parents were also drawn into school differently, gaining insights into their child’s learning styles, gifts and vulnerabilities. With struggles in online and hybrid learning came stories of blossoming independence. With social-emotional wellness emphasized, we saw new facets of our developing youth, whether shown by pets on Zoom, newfound interests, tech-savvy skills, athletic development or gratitude for nature. We also gained important insight that not everything in the curriculum matters, and not everything that matters is in the curriculum. Much of this growth and learning would not have occurred but for the pandemic.

Our schools grew this year, too. We incorporated different learning formats, expanded course electives, and modeled creativity, personal responsibility and resilience in the classroom. We kept our high standards, and where new approaches were tested, we now have more tools to better serve all students. We found better ways to address inequities and to prepare students for a rapidly changing economy. We also saw how our schools depend on community, and how community depends on our schools, for much more than just academics. Access to food, special needs services, mental wellness support, community public health, enriching youth athletics, extracurriculars and social programming is critical services offered by TSD. With respect to school finances, we are also encouraged by our strong and continuing local support, the repeal of Gallagher Amendment by Colorado voters last year, one of the two pillars of Colorado tax law that has crippled public school finance for over a decade, and steps taken in Washington D.C. to prioritize funding for public schools. Already TSD has received emergency funds from U.S. Congress to cover most COVID-related costs this year, and such future expenses over the next two years.

What also matters, at least from the view of a board chair, is the outcome of all these district-wide programs and services. While in each classroom each day every student and every teacher contribute to this end, it is the cumulative impact of these experiences that endures. As an institution, what do we produce in the end? Into the summer and next school year, the Telluride Board of Education will evaluate district policies and goals, ensuring they support a portrait of a graduate that represents the uniqueness of Telluride in the 21stst century. Outdated policies that do not support these goals will be jettisoned through a yearlong process, with the board retaining those required by law. With hope for the future and pride for everyone’s hard work, I want to give a special shout out to seniors who many of us know so much better thanks to new traditions started by the pandemic. \With more and more students prepared for universities and colleges, and other post-secondary opportunities, we must be doing something right.

Enjoy summer!

Stephanie Hatcher

Telluride School Board President

EN ESPANOL

Observando este año escolar, fue un año muy difícil. Durante todo este trabajo arduo, encontramos nuevos caminos y hemos visto algunas cosas que estaba no tan claras. Como un año distinto de escuela, luego que fuéramos mas parte de sus hogares, compartido historias personales y pudimos ver a aquellos con necesidades. Como resultado, tenemos relaciones mas fortalecidas, nuevos entendimientos entre nosotros, mas entendimiento entre cada uno de nosotros y una compasión mas profunda entre estudiantes y los maestros estuvieron en una posición de tener que crecer de un momento a otro, este año También los padres participaron de la escuela de una manera distinta, ganando mas conocimiento del aprendizaje de sus hijos/as, habilidades y áreas de vulnerabilidad. Con las dificultades que se presentara con las clases en línea e hibridas, hay historias de ganar una independencia. Con el énfasis en el área socio emocional, vimos nuevas facetas de nuestros jóvenes, ya sea mostrado por mascotas en zoom, nuevos intereses, habilidades en tecnología, Desarrollo de actividades atléticas o una gratitud a la naturaleza. También aprendimos que no todo el la curricular es prioridad. Mucho de este crecimiento no hubiera sucedido sin la pandemia.

Este año nuestra escuela creció. Adquirimos nuevos formatos de aprendizaje, expandimos nuestros cursos de electivos y mostramos mucha creatividad, responsabilidad personal y resiliencia en las aulas. Mantuvimos nuestros altos estándares en el cual nuevas estrategias fueron probadas y ahora tenemos muchas mas herramientas para poder brindar servicios a todos los estudiantes. Encontramos muchas mas maneras para apoyar a aquellos con inequidades y para preparar a nuestros estudiantes en estos cambios rápidos e economía. También pudimos observar nuestra dependencia con nuestra comunidad, así como nuestra comunidad con la escuela, siendo mucho mas que solo por la parte académica. Acceso a comida, servicios especiales, apoyo de salud mental, enriquecimiento de nuestros atletas, actividades extracurriculares a así como sociales estos son servicios críticos ofrecidos por TSD. Con respecto a las finanzas, estamos apoyados por nuestra increíble comunidad, el Gallagher Emenden por los votantes de Colorado el año pasado, unos de los dos pilares de las leyes de impuesto en colorado han recortado los impuestos de las escuelas publicas de colorado durante la ultima década y los pasos tomados en Washington D.C. para priorizar solventas las escuelas publicas. Actualmente TSD ha recibid fondos de emergencia del congreso de U.S. para cubrir los costos relacionados con COVID este año y costos futuros por los siguientes dos años.

Lo mas importante, al menos por la junta directiva, como una consecuencia de todos estos servicios que ofrecemos. Mientras que, en cada clase, cada alumno y maestro contribuyen en su lado, es una acumulación de estas experiencias que nos fortalece. ¿Como institución que es lo que estamos produciendo al final? Al ir al verano y al próximo año escolar, la junta directiva escolar evaluara las pólizas del distrito y sus metas, para asegurarse que aseguramos el perfil de un graduado de nuestra escuela listos para representarnos en este nuevo ambiente de retos del siglo 21. Pólizas que están fuera de fecha que no apoyen nuestras metas serán puestas de lado, mientras que mantendremos las requeridas por la ley. Esperando un futro mucho con el orgullo y el trabajo arduo de todos, durante un proceso de un año. Quiero reconocer a nuestros graduandos, gracias a la nueva tradición iniciada por la pandemia. Con mas estudiantes preparado a nivel universitario y oportunidades después de la secundaria. Estamos yendo por el buen camino.

Disfruten su verano

Stephanie Hatcher

Presidenta de la Junta directiva Escolar del Distrito de Telluride.