Census

The San Miguel Complete Count Committee listens to a presentation by Brian Meinhart, a senior partnership specialist at the U.S. Census Bureau at the Wilkinson Public Library. (Courtesy photo)

The 2010 U.S. Census left up to 35 percent of San Miguel County residents uncounted.

Getting everyone counted this time around is hugely important, and Tri-County Health Network (TCHNetwork) has been tasked with outreach aimed at maximizing participation regionally, according to Behavioral Health Program Manager Paul Reich.

After all, Reich pointed out, the constitutionally mandated census generates data used to allocate in federal money each year to the states, with Colorado receiving roughly $13 billion of that pie annually, or an estimated $2,300 per person.

It’s funding that impacts everything from school lunches to state and municipal planning to programs like public housing, Medicare and Medicaid.

The count also determines how many seats in Congress each state gets. Fast-growing Colorado, for instance, is expected to pick up an eighth Congressional district in the House of Representatives once the 2020 tally is complete.

And, noted Reich, effects of the census reach far into the future: “These numbers will be used for the next decade. Decisions in 2028, for example, will be based on the 2020 numbers.”

Census 2020 crept onto the nation’s radar last week with the news that census-taking had begun in very remote parts of Alaska.

Elsewhere, the counting begins in earnest on March 12, and TCHNetwork, with support and funding from San Miguel County, the Colorado Department of Local Affairs, the Johnson Family Foundation and Together We Count, is preparing to launch a number of initiatives in San Miguel and Ouray counties, and the West End of Montrose County.

“Our work at Tri-County Health Network will be to help let people know the census is coming and to let them know how they can respond,” Reich said. “We have created ad materials and press releases. We have gone to the local governments and schools. We’ve gone to other organizations, like the Wilkinson Public Library, and we have done outreach to the Latino community through meetings with the Latino Advisory Committee and the Alliance for Inclusion.”

So what do Telluriders need to know about Census 2020?

“In March, if you have a physical mailing address, you will receive a postcard from the Census Bureau,” Reich said. “If you don’t respond by, probably, mid-April, they will send out a census enumerator. The enumerators go door to door to houses that have not responded.”

For locals whose mail goes to a P.O. box, Reich explained that, while they will not receive any mailings from the Census Bureau, from March 12 onward they can participate by going online or by phone. The Census Bureau will release the web address and phone number in March.

“What’s different this year is that people can participate by phone or internet,” Reich said. “Our work at Tri-County Health Network, in addition to letting people know the census is coming and how they can respond to the census, is to create opportunities for people to use the online option.”

He continued, “We’ll hold a number of census enrollment events where we will set up computers for people to participate throughout our tri-county region. We can’t help people fill out the actual census, because we are not census employees, but we can make available computers set up with the website, or direct people to the site, so all they have to do is enter their information to allow them fill out the census online.”

Reich added that TCHNetwork is exploring having dedicated terminals at community sites, as well as pop-up locations elsewhere, to make it even easier to complete the census form, which typically involves answering 10 basic questions.

These efforts, Reich said, aim to combat the factors that led to the undercount in 2010.

“Part of the reason why we were undercounted before is that most of us get our mail sent to a P.O. box, but the Census Bureau only sends the forms to a physical address,” Reich said. “In addition to method of delivery, we have a huge geographic area so getting census takers out into the more remote or rural parts of our county is challenging.”

Reich also pointed to Telluride’s large number of seasonal workers.

“We also have a transient population,” he explained. “The census coincides with the beginning of our offseason, so we need to make sure those people are counted before they leave town. Our hope is that we’ll be pretty present in the community between March 12 and the last day of the season in order to get them recorded in the census.”

For seasonal workers who want to continue in employment in offseason, TCHNetwork is hoping to connect them with Census Bureau jobs, such as knocking on doors as enumerators.

“We are encouraging ski area employees and others to consider working for the census,” Reich said. “Our job is not to hire census people, but certainly as part of our outreach, we try to support the Census Bureau, to get people recruited to be a census worker. If they apply now, they can get trained and then, come April, they can do that work in the offseason.”

Another challenge in the 2010 census was counting the area’s undocumented population. Although federal law prohibits the Census Bureau from sharing census data, undocumented immigrants have traditionally been reluctant to participate due to fears that their personal data, including immigration status and location, might end up in the hands of other government agencies, like Immigration and Customs Enforcement, as well as law enforcement.

Advocates say that these fears increased after the Trump Administration attempted to put a citizenship question on this 2020 census form. While the administration’s efforts were unsuccessful, reluctance to participate in the census continues.

For now, Reich said, TCHNetwork will continue working to overcome all of these challenges and increase participation in the “super important” census.

“It only takes 10 minutes, but the impact across the community lasts for 10 years.”

For more information, visit tchnetwork.org/census2020/ or the U.S. Census Bureau website at census.gov. In addition, individuals can text census questions in English or Spanish to Together We Count at 303-622-5881.

En español:

El censo estadounidense de 2010 dejó sin contar hasta el 35 por ciento de los residentes del condado de San Miguel.

Que todos sean contados esta vez es muy importante y la Tri-County Health Network (TCHNetwork) se ha encargado de la divulgación dirigida a maximizar la participación a nivel regional, según el Director de las Programas del Salud Mental Paul Reich.

Después de todo, Reich señaló, el censo constitucionalmente obligatorio genera datos utilizados para asignar dinero federal cada año a los estados, y Colorado recibe aproximadamente $ 13 mil millones de ese dinero anualmente, o un estimado de $ 2,300 por persona.

Es un financiamiento que afecta todo, desde almuerzos escolares hasta planificación estatal y municipal, y programas como viviendas públicas, Medicare y Medicaid.

El conteo también determina cuantos escaños en el Congreso obtiene cada estado. Se espera que Colorado, en rápido crecimiento, por ejemplo, recoja un octavo distrito del Congreso en la Cámara de Representantes una vez que se complete el recuento de 2020.

Y, señaló Reich, los efectos del censo llegarán lejos en el futuro: “Estos números se utilizarán para la próxima década. Las decisiones en 2028, por ejemplo, se basarán en los números de 2020.”

El censo de 2020 se colocó en el punto de mira de la nación la semana pasada con la noticia de que el censo había empezado en partes muy remotas de Alaska.

En otros lugares, el conteo comienza formalmente el 12 de marzo y TCHNetwork, con el apoyo y financiamiento del Condado de San Miguel, el Departamento de Asuntos Locales de Colorado, la Fundación de la Familia de Johnson y la asociación Together We Count, se está preparando para lanzar una serie de iniciativas en San Miguel y Condados de Ouray y el parte oeste del condado de Montrose.

“Nuestro trabajo en Tri-County Health Network será ayudar a que las personas sepan que el censo se acerca y que sean cómo pueden responder,” dijo Reich. “Hemos creado materiales publicitarios y comunicados de prensa. Hemos ido a los gobiernos locales y las escuelas. Hemos ido a otras organizaciones, como la Biblioteca Pública de Wilkinson, y nos hemos acercado a la comunidad latina a través de reuniones con el Comité Asesor Latino (LAC) y la Alianza para la Inclusión.”

Entonces, ¿qué necesitan saber la gente de Telluride sobre el Censo 2020?

“En marzo, si tiene una dirección postal física, recibirá una postal de la Oficina del Censo,” dijo Reich. “Si no responde, probablemente, a mediados de abril, le enviarán un enumerador del censo. Los enumeradores van de puerta en puerta a las casas que no han respondido.”

Para la gente cuyo correo va a un apartado postal, o P.O. box, Reich explicó que, aunque no recibirán ningún correo de la Oficina del Censo, a partir del 12 de marzo pueden participar por internet o por teléfono. La Oficina del Censo dará a conocer la dirección web y el número de teléfono en marzo.

“Lo que es diferente este año es que las personas pueden participar por teléfono o internet,” dijo Reich. “Nuestro trabajo en Tri-County Health Network, además de informar a las personas que se acerca el censo y como pueden responder al censo, es crear oportunidades para que las personas tengan la opción a través de internet.”

Él añadió: “Realizaremos una serie de eventos de inscripción en el censo donde configuraremos ordenadores para que las personas participen en nuestra región de tres condados. No podemos ayudar a las personas a completar el censo real porque no somos empleados del censo, pero podemos hacer que los ordenadores estén disponibles con el sitio web o dirigir a las personas al sitio, por lo que todo lo que tienen que hacer es ingresar su información para permítales completar el censopor internet.”

Reich agregó que TCHNetwork quiere tener terminales para ser utilizados en sitios públicos, así como ubicaciones emergentes en diferentes lugares en la comunidad, para que sea aún más fácil completar el formulario del censo, que generalmente implica responder 10 preguntas básicas.

Estos iniciativas, dijo Reich, tienen como objetivo combatir los factores que llevaron al conteo insuficiente en 2010.

“Parte de la razón por la que no se nos contaba antes es que la mayoría de nosotros recibimos nuestro correo a un apartado postal, o P.O. box, pero la Oficina del Censo solo envía los formularios a una dirección física,” dijo Reich. “Además del método de entrega, tenemos un área geográfica enorme, por lo que es difícil llevar a los encuestadores a las zonas más remotas o rurales de nuestro condado.”

Reich también señaló la gran cantidad de trabajadores temporeros de Telluride.

“También tenemos una población transitoria,” explicó. “El censo coincide con el comienzo de nuestra temporada baja, por lo que debemos asegurarnos de que esas personas se cuenten antes de salir de la ciudad. Esperamos que estemos presentes en la comunidadentre el 12 de marzo y el último día de la temporada para que se registren en el censo.”

Para los trabajadores de temporada que desean continuar en el empleo durante la baja temporada, TCHNetwork espera conectarlos con trabajos de la Oficina del Censo, como llamar a las puertas como enumeradores.

“Estamos alentando a los empleados del área de esquí y otros a considerar trabajar para el censo,” dijo Reich. “Nuestro trabajo no es contratar personas del censo, pero ciertamente como parte de nuestro alcance, tratamos de apoyar a la Oficina del Censo, para que las personas sean reclutadas para ser trabajadores del censo. Si se postulan ahora, pueden recibir capacitación y luego, en abril, pueden hacer ese trabajo fuera de temporada.”

Otro desafío en el censo de 2010 fue contar la población indocumentada del área. Aunque la ley federal prohíbe que la Oficina del Censo comparta datos del censo, los inmigrantes indocumentados tradicionalmente se han mostrado reacios a participar debido al temor de que sus datos personales, incluido el estado y la ubicación de la inmigración, puedan terminar en manos de otras agencias gubernamentales, como Immigration and Customs Enforcement (ICE), y la policía.

Los defensores dicen que estos temores aumentaron después de que la Administración Trump intentó hacer una pregunta de ciudadanía en este formulario del censo de 2020. Aunque los esfuerzos de la administración no tuvieron éxito, la renuencia a participar en el censo continúa.

Por ahora, dijo Reich, TCHNetwork continuará trabajando para superar todos estos desafíos y aumentar la participación en el censo lo cual es “súper importante.”

“Realizar el formulario solo dura 10 minutos, pero el impacto en toda la comunidad dura 10 años.”

Para más información, vaya tchnetwork.org/census2020/ o el sitio web del U.S. Census Bureau, census.gov. O enviar por texto preguntas en ingles o español a la asociación Together We Count a 303-622-5881.