Diego

Diego Alonzo Garcia before he was diagnosed with cancer in 2018.

(Courtesy photo)

Good food and good intentions combine this week in support of a local in need.

A series of fundraisers seeks to raise money for Diego Alonzo Garcia, a 28-year-old diagnosed in 2018 with NK Cell Lymphoma. Alonzo Garcia endured four months of chemotherapy at CU Anschutz Medical Center and achieved remission in March. A group of local friends connected the Guatemala native with resources in California, including Catholic Charities, and he is currently in Los Angeles awaiting a life-saving bone marrow transplant at Cedars-Sinai Medical Center.

Although Alonzo Garcia’s cancer is active again — necessitating more chemotherapy — his oncologist remains positive that Diego will go back into remission, at which time he will have the transplant.

In the meantime, Telluride-based supporters have fundraisers planned this week to see Alonzo Garcia through this next phase of his treatment.

On Friday from 5 p.m., Esperanza’s restaurant will host Dining for Diego. The idea is simple: owner/chef Esperanza Reyes is preparing a selection of her secret, off-menu favorites. For $30, diners order from the special menu and imbibe one of Esperanza’s signature margaritas, and the proceeds benefit Alonzo Garcia.

Then, on Saturday, there’s Donuts for Diego at Baked in Telluride. Buy baked goods — including but not limited to donuts — all day and the South Fir Street bakery will donate the proceeds.

BIT owner Neal McKinley is Alonzo Garcia’s former English teacher.

“Diego was such a fun and positive member of class,” McKinley said. “We’re happy we can help support him Saturday with Donuts for Diego. If you are craving a BIT donut, cookie or pastry on Saturday, give in to it. You’ll be supporting a really good cause. Diego needs our community’s help.”

BIT is also the location for the announcement, at 5 p.m. on Saturday, of the winners of a raffle to support Alonzo Garcia. The New Sheridan Hotel and Chop House and Baked in Telluride donated prizes for the drawing. First place is a night’s stay at the New Sheridan Hotel, second place is a $100 gift voucher for the New Sheridan Chop House, third place is a $50 gift voucher for the Phoenix Bean and fourth place is a $25 gift voucher for BIT.

According to New Sheridan Assistant Manager Cathie Seward, the hotel and restaurant wanted to support a fellow restaurant worker.

“When a member of Telluride’s restaurant community needs assistance, we feel strongly that it’s important for all of us to do what we can,” Seward said. “If you can’t make it to Esperanza’s on Friday night or BIT on Saturday, please purchase a raffle ticket. The prizes are pretty sweet.”

The money for this series of fundraisers will fund a caregiver after the bone marrow transplant. Alonzo Garcia’s transplant team requires that he has arrangements in place for someone to be with him 24/7 for 100 days after he is discharged post-transplant to monitor him for signs that his body is rejecting the donor tissue, which will come from one of Alonzo Garcia’s brothers.

Before his diagnosis, Alonzo Garcia was a line cook at Allred’s restaurant. Last week, Telluride Ski & Golf made a substantial donation to his fund.

“I was really pleased that TSG and Allred’s could do something to support Diego,” Allred’s head chef Mike Gorman said. “I know him to be a hard-working, straight-up guy and his former co-workers and I are really rooting for him. I also hope everyone can get out and support Diego Friday and Saturday.”

While some know Alonzo Garcia from his years of working in Telluride’s restaurant kitchens, others know him from his time as a student of the Telluride Adult English Classes program. Kathleen Morgan, the program’s coordinator, said she isn’t surprised to see the community rally around him.

“This desire to support Diego exists because he is an extraordinary person,” Morgan said. “With his infectious smile and easy sense of humor, Diego is a friend to all, with a large circle of admirers in Colorado and California. I’m not surprised. Diego is a very special person.”

For information on Dining for Diego, Donuts for Diego or to purchase a raffle ticket, contact Erin Spillane at 970-708-8756 or erincspillane@gmail.com.

To donate via Go Fund Me, go to gofundme.com/diego-alonzo-necesita-nuestra-ayuda.

To donate directly to Alonzo Garcia’s benefit account, stop by Alpine Bank. The account name is “Kathleen Morgan, For the Benefit of Diego Alonzo Medical Fund” and the account number is 8910707994.

En español:

Buena comida y buenas intenciones se combinan esta semana para apoyar a un habitante de Telluride necesitado.

Una serie de eventos busca recaudar fondos para Diego Alonzo García, un joven de 28 años diagnosticado en 2018 con linfoma de células NK. Alonzo Garcia resistió cuatro meses de quimioterapia en el Centro Médico de Anschutz y logró la remisión en marzo. Un grupo de amigos locales conectó al nativo de Guatemala con recursos en California, incluyendo Catholic Charities, y se encuentra en Los Ángeles a la espera de un trasplante de médula ósea para salvar vidas en el Centro Médico Cedars-Sinai.

Aunque el cáncer de Alonzo García está activo de nuevo, por lo cuál requiere más quimioterapia, su oncólogo mantiene la certeza de que Diego volverá a la remisión, momento en el que recibirá el trasplante.

Mientras tanto, los benefactares de Telluride han planeado recaudar fondos esta semana para ayudar a Alonzo García en la siguiente fase de su tratamiento.

El viernes a partir de las 5 p.m., el restaurante Esperanza’s será el anfitrión de la cena para Diego. La idea es simple: la propietaria/chef Esperanza Reyes está preparando una selección de sus platillos favoritos, fuera del menú. Por $30, los comensales ordenan del menú especial y beben una de las margaritas exclusivas de Esperanza, y las ganancias benefician a Alonzo García.

Luego, el sábado, habrá “Donas para Diego” en Baked en Telluride. Compre productos horneados, incluyendo donas, todo el día y la panadería de South Fir Street donará las ganancias.

El propietario de BIT, Neal McKinley, fue maestro de inglés de Alonzo García.

“Diego fue un miembro de la clase tan divertido y positive,” dijo McKinley. “Estamos contentos de poder ayudarlo el sábado con Donas para Diego. Si está deseando una dona, galleta o pastelería BIT el sábado, comprelo y estará apoyando una muy buena causa. Diego necesita la ayuda de nuestra comunidad.”

BIT también es el lugar para anunciar, el sábado a las 5 p.m. a los ganadores de la rifa para apoyar a Alonzo García. El New Sheridan Hotel y Chop House, y Baked in Telluride donaron premios por el dibujo. El primer premio es la estadía de una noche en el New Sheridan Hotel, el segundo es una tarjeta de regalo de $100 para New Sheridan Chop House, el tercer es una tarjeta de regalo de $50 para Phoenix Bean y el cuarto es una tarjeta de regalo de $25 para BIT.

Según Cathie Seward, asistente del gerente del New Sheridan, querían apoyar a un compañero trabajador del restaurante.

“Cuando un miembro de la comunidad de restaurantes de Telluride necesita ayuda, creemos firmemente que es importante que todos hagamos lo que podamos,” dijo Seward. “Si no puede ir a Esperanza’s el viernes por la noche o BIT el sábado, compre un boleto para la rifa. Los premios son muy buenos.”

Los fondos económicos recaudados financiarán a un cuidador después del trasplante de médula ósea. El equipo de trasplantes de Alonzo García requiere que tenga arreglos para que alguien esté con él las 24 horas del día, los 7 días de la semana, después del trasplante, para detectar signos de que su cuerpo está rechazando el material del donador, que vendrá de uno los hermanos de Alonzo Garcia.

Antes de ser diagnósticado, Alonzo García era cocinero de línea en el restaurante de Allred. La semana pasada, Telluride Ski & Golf realizó una importante donación a su fondo.

“Me complació mucho que TSG y Allred’s pudieran hacer algo para apoyar a Diego,” dijo Mike Gorman. “Sé que él es un hombre trabajador y recto, y sus ex compañeros de trabajo y yo realmente lo apoyamos. También espero que todos puedan salir y apoyar a Diego el viernes y el sábado.”

Mientras que algunos conocen a Alonzo García por sus años de trabajo en las cocinas de los restaurantes de Telluride, otros lo conocen desde que era estudiante del programa de Clases de Inglés para Adultos de Telluride. Kathleen Morgan, la coordinadora del programa, dijo que no le sorprende ver que la comunidad se reúne para apoyarlo.

“Este deseo de apoyar a Diego existe porque él es una persona extraordinaria,” dijo Morgan. “Con su sonrisa contagiosa y su sentido del humor, Diego es amigo de todos, con un gran círculo de admiradores en Colorado y California. No me sorprende. Diego es una persona muy especial.”

Para obtener información sobre Dining for Diego, Donuts for Diego o para comprar un boleto para la rifa, comuníquese con Erin Spillane al 970-708-8756 o erincspillane@gmail.com.

Para donar a través de Go Fund Me, vaya a gofundme.com/diego-alonzo-necesita-nuestra-ayuda.

Para donar directamente a la cuenta de beneficios de Alonzo Garcia, visite el Alpine Bank. El nombre de la cuenta es “Kathleen Morgan, en beneficio de Diego Alonzo Medical Fund” y el número de cuenta es 8910707994.