Census

Minerva Calvo Rojas (L) and Alexamphy Fernandez volunteer at a TCHNetwork Census 2020 outreach event at Shandoka Apartments on July 16. To participate in the census, go to my2020census.gov. It takes about 10 minutes. (Courtesy photo)

It’s not a stretch to say that 2020 has thrown us a few curve balls. Spare a thought, though, for the folks trying to conduct a census in the midst of a pandemic.

It’s been tricky, acknowledged Paul Reich, behavioral health program manager at Tri-County Health Network, the local entity charged with ensuring robust participation in Census 2020 across the region. 

A constitutionally mandated headcount that takes place every 10 years, the United States Census dictates how a little under $1 trillion in federal funds are allocated, impacting funding across a wide range of programs and services, including schools, infrastructure, food security supports like SNAP and WIC, Medicaid and Medicare, housing, even funding for fire districts and libraries. 

The tally also affects Congressional redistricting, with fast-growing Colorado expected to pick up another district (its eighth) this time around. 

“It determines so much,” Reich said, adding that while it is difficult to calculate exactly how much funding goes into San Miguel County via the various federally funded programs and services, researchers estimate an average amount of $2,300 per year per person in Colorado. 

For Census 2010, the Census Bureau estimated that as many as one-third of San Miguel County were not counted, meaning the area lost out on some serious government dollars, according to Reich.

“Parts of our county, and our region in general, were one of the largest undercounted areas in 2010,” he explained. “We probably had only about 70 percent of people counted. That’s the Census Bureau estimate.”

Reich noted that the number of people completing the census through July 2020 is in line with the 2010 numbers. 

Now, with local officials and TCHNetwork staff keen to avoid a repeat of 2010 and the census deadline postponed to Oct. 31 because of the pandemic, efforts are redoubling to reach every person across TCHNetwork’s service area.

While Census Bureau enumerators will start going door to door in mid-August, TCHNetwork is revving up its outreach once again.

“We are at the farmers’ markets in Telluride and Ridgway,” Reich said. “We have tablets and hot spots there for individuals to use” to access my2020census.gov to complete the 10-question form, which takes about 10 minutes.

Reich said that he and his colleagues are also anticipating that the area’s libraries will reopen soon.

“Once they open up again, both Wilkinson and the Lone Cone libraries will have kiosks set up through Oct. 31,” Reich noted, explaining that the kiosks provide a quiet, private space to complete the census form.

“We will start being out in more public places now too,” he said. “Telluride is going to re-start their senior lunches starting in August, for example. We’ll be there.”

Reich added that seniors, as well as children and rural and low-income populations are traditionally undercounted.

Another undercounted group? Immigrants, who face a couple of barriers to participation.

First, although federal law prohibits the Census Bureau from sharing census data, undocumented immigrants have traditionally been reluctant to participate due to fears that their personal data, including immigration status and location, might end up in the hands of other government agencies, like Immigration and Customs Enforcement, as well as law enforcement. 

“It’s important for people to know that it’s safe,” Reich said, pointing out that there is no citizenship question on the census form and privacy protections restrict how census data can be used.

Jangling nerves further, according to advocates for immigrant communities, is a July 21 memorandum from Pres. Donald Trump to the Commerce Department that would leave immigrants uncounted for the purposes of Congressional redistricting. 

TCHNetwork Community Outreach Manager Ross Valdez said the memorandum reduces the census to a political tool, an opinion echoed by other advocates, pointing out that the memorandum would have the effect of reducing Congressional representation of majority-Latinx communities. 

“They are trying to depress participation by Latinos and undermine the accuracy of the count of Latinx people,” Valdez said. “This undermines the power of the Latinx population. It is important to point out that this is their strategy.”

Valdez also explained that failing to provide an accurate account of everyone who, for instance, uses county roads and bridges or eats school lunches or might need to call the local fire department, whether documented or undocumented, dilutes one of the census’s functions: to direct federal funding.

“It’s a disservice to the community as a whole not to count everyone,” he said. 

With that in mind, Valdez is holding a series of Spanish-language outreach events, most recently at Shandoka and Village Court Apartments, and liaising with community organization Somos Uno Telluride to tailor a message to local immigrants that participation in the census is secure and necessary.

“It is safe and it’s really, really important,” he said.

To take part in Census 2020, go to my2020census.gov or call 1-844-330-2020 (English) or 1-844-468-2020 (Spanish). For more information on TCHNetwork initiatives to increase Census participation, visit tchnetwork.org or call (970) 708-7096. 

 

En español:

No es exagerado decir que el año 2020 nos ha arrojado algunos eventos inesperados. Sin embargo, ahorre un pensamiento para las personas que intentan realizar un censo en medio de una pandemia.

Ha sido complicado, reconoció Paul Reich, gerente del programa de salud conductual de Tri-County Health Network, la entidad local encargada de garantizar una participación sólida en el Censo 2020 en toda la región.

Un recuento obligatorio por mandato constitucional que se realiza cada 10 años, el Censo de los Estados Unidos dicta cómo se asignan un poco menos de $ 1 billón en fondos federales, lo que afecta el financiamiento en una amplia gama de programas y servicios, incluidas las escuelas, la infraestructura, los apoyos de seguridad alimentaria como SNAP y WIC, Medicaid y Medicare, viviendas, incluso fondos para distritos de bomberos y bibliotecas.

El recuento también afecta la redistribución de distritos del Congreso, y se espera que el creciente Colorado, tome otro distrito (el octavo) esta vez.

“Determina mucho,” dijo Reich, y agregó que aunque es difícil calcular exactamente cuánto financiamiento ingresa al condado de San Miguel a través de los diversos programas y servicios financiados por el gobierno federal, los investigadores estiman una cantidad promedio de $ 2,300 por año por persona en Colorado.

Para el Censo 2010, la Oficina del Censo estimó que hasta un tercio del condado de San Miguel no se contabilizaron, lo que significa que el área perdió algunos dólares gubernamentales importantes, según Reich.

"Partes de nuestro condado, y nuestra región en general, fueron una de las áreas subcontadas más grandes en 2010", explicó. “Probablemente solo contamos alrededor del 70 por ciento de las personas. Esa es la estimación de la Oficina del Censo ".

Reich señaló que el número de personas que completaron el censo hasta julio de 2020 está en línea con los números de 2010.

Ahora, con los funcionarios locales y el personal de TCHNetwork dispuestos a evitar una repetición de 2010 y la fecha límite del censo aplazada hasta el 31 de octubre debido a la pandemia, los esfuerzos se están redoblando para llegar a todas las personas en el área de servicio de TCHNetwork.

Aunque los enumeradores de la Oficina del Censo comenzarán a ir de puerta en puerta a mediados de agosto, TCHNetwork está acelerando su alcance una vez más.

"Estamos en los mercados de agricultores en Telluride y Ridgway", dijo Reich. "Tenemos tabletas y puntos de acceso allí para que los usen las personas" para acceder a my2020census.gov y completar el formulario de 10 preguntas, que demora aproximadamente 10 minutos.

Reich dijo que él y sus colegas también anticipan que las bibliotecas del área se reabrirán pronto.

"Una vez que se abran nuevamente, tanto las bibliotecas de Wilkinson como las de Lone Cone tendrán quioscos instalados hasta el 31 de octubre", señaló Reich, explicando que los quioscos proporcionan un espacio tranquilo y privado para completar el formulario del censo.

"Ahora comenzaremos a estar en más lugares públicos también", dijo. “Telluride va a reiniciar sus almuerzos para adultos mayores a partir de agosto, por ejemplo. Estaremos ahí."

Reich agregó que las personas de la tercera edad, así como los niños y las poblaciones rurales y de bajos ingresos son tradicionalmente menos contados.

¿Otro grupo menos contado? Inmigrantes, que enfrentan un par de barreras para la participación.

Primero, aunque la ley federal prohíbe que la Oficina del Censo comparta datos del censo, los inmigrantes indocumentados tradicionalmente se han mostrado dudosos a participar debido al temor de que sus datos personales, incluido el estado de inmigración y su ubicación, puedan terminar en manos de otras agencias gubernamentales, como Immigration and Customs Enforcement (ICE), así como las agencias de la ley.

"Es importante que las personas sepan que es seguro", dijo Reich, señalando que no hay una pregunta de ciudadanía en el formulario del censo y que las protecciones de privacidad restringen cómo se pueden usar los datos del censo.

Afectando aún más los nervios, según los defensores de las comunidades de inmigrantes, es un memorando del 21 de julio de Pres. Donald Trump al Departamento de Comercio que dejaría a los inmigrantes sin contar a los efectos de la redistribución de distritos del Congreso.

Ross Valdez, Gerente de Alcance Comunitario de TCHNetwork, dijo que el memorándum reduce el censo a una herramienta política, una opinión compartida con otros defensores, señalando que el memorándum tendría el efecto de reducir la representación del Congreso de las comunidades latinas mayoritarias.

"Están tratando de deprimir la participación de los latinos y debilitar la precisión del recuento de personas latinas", dijo Valdez. “Esto debilita el poder de la población latina. Es importante señalar que esta es su estrategia ".

Valdez también explicó que no proporcionar una cuenta precisa de todas las personas que, por ejemplo, usan carreteras y puentes del condado o comen almuerzos escolares o pueden llamar al departamento de bomberos local, ya sea documentado o indocumentado, diluye una de las funciones del censo: dirigir financiación federal

"Es una injusticia a la comunidad en general no contar a todos", dijo.

Con eso en mente, Valdez está llevando a cabo una serie de eventos de divulgación en español, más recientemente en Shandoka y Village Court Apartments, y está en contacto con la organización comunitaria Somos Uno Telluride para adaptar un mensaje a los inmigrantes locales de que la participación en el censo es segura y necesaria.

"Es seguro y es muy, muy importante", dijo.

Para participar en el Censo 2020, vaya a my2020census.gov o llame al 1-844-330-2020 (inglés) o al 1-844-468-2020 (español). Para obtener más información sobre las iniciativas de TCHNetwork para aumentar la participación en el censo, visite tchnetwork.org o llame al (970) 708-7096.